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Categoría Publicaciones: Multidisciplinar

Los primeros vuelos de un avión de combate sin tripulación

Los primeros vuelos de un avión de combate sin tripulación

Tras darse a conocer oficialmente los primeros vuelos de prueba efectuados por el Taranis, un avión de combate sin tripulación, desarrollado en el Reino Unido, el proyecto está entrando en una fase de madurez.  La creación del Taranis, cuyo nombre hace referencia al dios celta del trueno, constituye un logro tecnológico muy ambicioso dentro del sector aeronáutico británico. El Taranis es el resultado de un millón y medio de horas de trabajo a cargo de algunos de los mejores científicos e ingenieros del Reino Unido, repartidos en unas 250 empresas británicas de la vanguardia tecnológica.  El avión, que puede ser gobernado mediante control remoto por un piloto humano, no necesita ningún tripulante a bordo, y es capaz de llevar a cabo misiones de muy distinto tipo, incluyendo hacer incursiones en espacio aéreo enemigo, disuadir de seguir avanzando a pilotos de aviones del bando contrario, marcar blancos, y efectuar operaciones de espionaje o reconocimiento. A su versatilidad y amplio radio de autonomía, hay que añadirle su buena capacidad para volar sin ser detectado Con el tamaño aproximado de un avión pilotado del modelo Hawk para entrenamiento militar, también de BAE Systems, el nuevo avión sin tripulación ha sido diseñado y fabricado mayormente por BAE Systems, Rolls-Royce, la División de Sistemas de GE Aviation (antes denominada Smiths Aerospace) y QinetiQ, trabajando en estrecha colaboración con militares y otro personal especializado del Ministerio ... Leer Más »

Animales radioactivos.Detectan que aves y animales silvestres han poblado la zona de desastre de Chernobyl

Casi tres décadas después de la mayor catástrofe nuclear de la historia, esta región en gran parte desocupada, es la primera en preservar la vida silvestre radiactiva del mundo. Tanto en los animales como en las personas, la radiación destruye los genes. Incluso pequeñas dosis pueden romper los frágiles hilos de ADN y provocar errores de copia que dan lugar a mutaciones perjudiciales o mortíferas. Sin embargo, las grandes dosis de radiación no pudieron superar la capacidad de superviviencia de los animales que habitan hoy los alrededores de la ex central nuclear Chernobyl, el lugar donde ocurrió el mayor accidente nuclear civil de la historia. La zona de exclusión de Chernobyl, de aproximadamente 2.600 kilómetros cuadrados, es del tamaño de Luxemburgo y podría considerarse fácilmente el mayor refugio de vida silvestre en Europa. Entre las especies que deambulan por la zona se puede encontrar a los caballos de Przewalski, una raza salvaje muy poco frecuente en Europa, pastoreando sin ser molestados. Los caballos fueron introducidos artificialmente para probar la vida silvestre en un ambiente radiactivo, y su población se multiplicó de forma espectacular, superando los 100 animales. Ahora han disminuido a 17, pero no fue la radiación lo que los mató. Fueron cazadores furtivos, junto con los ataques de los depredadores que han regresado en vigor a la reserva, incluyendo lobos, raramente visto en otras partes del continente. Por otra ... Leer Más »

¿Cuándo llegó a América la especie humana?

¿Cuándo llegó a América la especie humana?

Pictograma, Lauricocha, Perú Jaime Litvak y Lorena Mirambell La historia de las ideas sobre el origen del hombre en américa y las interrogantes que aún existen. El viaje de Colón había sido planeado para llegar a China o a Japón. Su error de cálculo, muy común en la época, que suponía un diámetro terrestre menor al que realmente tiene, lo había llevado a un lugar distinto. Los seres que encontró no eran japoneses ni chinos, no tenían el color que se esperaba ni sus ojos la forma que se suponía, ¿qué eran, entonces? Los europeos de esa época conocían hombres y mujeres distintos a ellos. Grupos de negros habían sido capturados en África, al sur del Sahara, y llevados a distintos lugares para venderse como esclavos. Desde Las Cruzadas, y debido a las guerras en España, se conocían distintos grupos semíticos procedentes tanto del norte de África como del cercano oriente, y los judíos vivían en Europa desde la época romana. Por otra parte, algunos grupos venecianos, genoveses y aragoneses habían tratado con los turcos y comerciado hasta China y la India. Los habitantes de América compartían características con algunos de esos grupos, pero no se parecían lo suficiente a ninguno de ellos: su color, la forma de la cabeza, el tamaño y la pilosidad los hacían distintos. Fantasía y realidad Las primeras ideas de los europeos sobre el origen ... Leer Más »

El mundo no es como lo pintan: mentiras y verdades de un mapa

El mundo no es como lo pintan: mentiras y verdades de un mapa

Sergio de Régules El abuso de un mapa originalmente concebido para hacerles la vida fácil a los navegantes nos ha dado una imagen distorsionada de la geografía de la Tierra. El pesado Galeón conocido como la Nao de China se apresta a zarpar del puerto novohispano de Acapulco con destino a Manila, en las islas Filipinas. El capitán se acaricia las barbas. Es su primer viaje a Oriente. —Hum… —dice. Y no es para menos: está a punto de emprender una travesía larga y peligrosa. El océano equivocadamente llamado Pacífico es traicionero y allá, en altamar, aguardan los piratas. —Hum, hum… —dice el capitán. Más que las marejadas y los filibusteros le preocupa un problema práctico que se enuncia en cuatro palabras: ¿Hacia dónde está Manila? El imperio de la brújula Por suerte el capitán, aunque novato, cuenta con todo el arsenal del marino moderno (del siglo XVII). En una cubierta inferior de la Nao, junto al timón, se encuentra la bitácora, armario en el que se guarda la brújula. Al lado de la bitácora hay otro armario atestado de mapas. La brújula y los mapas son el tesoro más preciado del marino. El capitán saca un rollo y lo extiende sobre una mesa, sujeta las esquinas del plano con lo primero que encuentra y dice: —Hum, hum, hum… Ante sus ojos se encuentra la máxima maravilla de la cartografía: ... Leer Más »

“Reviven” un virus que estuvo congelado 30.000 años en la Siberia y que aún ataca

“Reviven” un virus que estuvo congelado 30.000 años en la Siberia y que aún ataca

Un grupo de científicos internacionales ha logrado “revivir” un virus luego de permanecer congelado durante 30,000 años en las capas de hielo siberianas. Tras todo este tiempo, lo más asombroso- y preocupante- es que aún es capaz de infectar. Esto supone que cualquier virus descongelado de estas capas congeladas de la Tierra, podrían ser una amenaza para la salud. Y el riesgo aumenta en la medida en que el Cambio Climático acelera el deshielo que puede dejar libres a estos virus.   EL VIRUS SE MATUVO A PESAR DE LAS BAJAS TEMPRATURAS DE SIBERIA, AL NORESTE DE RUSIA/ IMAGEN: INTERNET.   ¨Es la primera vez que hallamos un virus que aún es infeccioso después de tanto tiempo¨, ha dicho Jean-Michel Claverie del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de la Universidad de Aix-Marseille en Francia. Este virus de la época de la extinción de los Neandertales, ha sido descubierto a 30 metros de profundidad en el permafrost, el suelo permanentemente congelado del noreste de Siberia, región de Chukotka.   EL CALENTAMIENTO GLOBAL HACE QUE EL PERMAFROST RETROCEDA AÑO A AÑO, LO QUE HIZO MÁS FÁCIL EL DESCUBRIMIENTO/ FOTO: ONLYSPACE   El estudio, publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)explica que el virus ancestral, llamado Pithovirus sibericum, mide alrededor de 1.5 micrometros de largo y es el más grande hallado hasta ahora. Este virus es, sin embargo, muy diferente a ... Leer Más »

Estudios sugieren que la vida podría ser un fenómeno cuántico antes que biológico

Estudios sugieren que la vida podría ser un fenómeno cuántico antes que biológico

El mundo que describe la física de Newton se corresponde con el mundo que conocemos a través de nuestros sentidos. Así, sus fórmulas tienden a parecernos “de sentido común” o “razonables”. Pero a medida que la física se adentra en el mundo de lo infinitamente grande (la relatividad de Einstein) o lo infinitamente pequeño (la mecánica cuántica) nuestra experiencia cotidiana deja de ser un referente válido. En esas áreas ocurren cosas que nos parecen contradecir el sentido común, algo que se describe como “contrafáctico”. Esto ha contribuido a que se entienda la física y su lenguaje como desvinculado de todo el resto, especialmente del mundo de la biología. Pero… ¿Qué tal si no es así? Un grupo de científicos creen ahora que las normas de la fisica cuánticapodrían jugar un papel importante en la biología de la vida. Cada vez hay más evidencias de la participación de la mecánica cuántica en procesos biológicos, como la fotosíntesis, la migración de las aves, el sentido del olfato, y posiblemente también en el origen de la vida. Estos y otros misterios fueron debatidos en la edición de este año del Festival Mundial de la Ciencia, realizada en New York. La física cuántica estudia el extraño conjunto de reglas que gobiernan el comportamiento de las partículas subatómicas, que pueden atravesar muros, moverse como olas o como partículas y permanecer conectadas a través de largas distancias. “La mecánica cuántica es rara, ... Leer Más »

En el lugar más frío del Cosmos… se crean nuevas formas de materia

En el lugar más frío del Cosmos… se crean nuevas formas de materia

Investigadores de la NASA planean crear el lugar más frío del universo en el interior de la Estación Espacial Internacional (EEI, por su acrónimo en idioma español). Todo el mundo sabe que el espacio exterior es frío. En la gran distancia que hay entre las estrellas y las galaxias, la temperatura de la materia gaseosa cae rutinariamente a 3 Kelvin o 454 grados Fahrenheit bajo cero (270 °C bajo cero). Pero está a punto de tornarse aún más frío. “Vamos a estudiar la materia a temperaturas mucho más frías que las que se encuentran de manera natural”, dice Rob Thompson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés). Él es el científico del proyecto denominado Laboratorio de Átomos Fríos (Cold Atom Lab, en idioma inglés), de la NASA, un “refrigerador” atómico cuyo lanzamiento hacia la EEI está programado para el año 2016. “Nuestro objetivo es bajar las temperaturas efectivas hasta 100 pico-Kelvin”. En un nuevo video de ScienceCast se explora el extraño reino cuántico del Laboratorio de Átomos Fríos, de la NASA. Reproducir el video (en idioma inglés) Cien pico-Kelvin es sólo una diez mil millonésima de grado sobre el cero absoluto, cifra a la cual, en teoría, se detiene toda la actividad térmica de los átomos. A temperaturas tan bajas, los conceptos comunes de sólido, líquido y gaseoso ya no son relevantes. Los átomos que interaccionan justo ... Leer Más »

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