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Curioso estudio (Science) concluye que hacer algo es mejor que no hacer nada

Curioso estudio (Science) concluye que hacer algo es mejor que no hacer nada

La mayoría de la gente simplemente no se siente cómoda en su propia cabeza, de acuerdo con una nueva investigación psicológica dirigida por la Universidad de Virginia.

La investigación encontró que la mayoría preferiría estar haciendo algo – posiblemente incluso herirse a sí mismo – que no hacer nada o sentarse a solas con sus pensamientos, sostienen los investigadores, cuyos resultados serán publicados 4 de julio en la revista Science.

En una serie de 11 estudios, la Universidad de Virginia el psicólogo, Timothy Wilson y sus colegas de la Universidad de Virginia y la Universidad de Harvard encontraron que los participantes en el estudio de una amplia gama de edades en general no les gusta pasar incluso breves períodos de tiempo a solas en una habitación sin nada que hacer más que pensar, reflexionar o soñar despierto. Los participantes, en general, disfrutaron mucho más haciendo actividades externas, como escuchar música o usar un teléfono inteligente. Algunos incluso prefieren darse leves descargas eléctricas que pensar.

“Aquellos de entre nosotros que disfrutan de un tiempo de descanso a sólo pensar probablemente encontrarán los resultados de este estudio sorprendente – yo lo encuentro sorprendente – pero en nuestro estudio los participantes consistentemente han demostrado que prefieren tener algo que hacer que estar nada más con sus pensamientos, incluso por un bastante breve período de tiempo “, dijo Wilson.

El período de tiempo que Wilson y sus colegas pidieron a los participantes a estar a solas con sus pensamientos entre  seis a quince minutos. Muchos de los primeros estudios incluyeron participantes de estudiantes universitarios, la mayoría de los cuales informaron que este “período de pensar” no era muy agradable y que era difícil concentrarse. Así que Wilson llevó a cabo otro estudio con la participación de una amplia selección de fondos, de edades 18 a 77, y se encontró esencialmente los mismos resultados.

“Eso fue sorprendente – que incluso las personas mayores no mostraron especial cariño por ser el pensamiento por sí solo”, dijo Wilson.

Él no tiene por qué lo atribuyen al rápido ritmo de la sociedad moderna, o la prevalencia de los dispositivos electrónicos fácilmente disponibles, tales como teléfonos inteligentes. En cambio, se cree que los dispositivos podrían ser una respuesta al deseo de la gente de tener siempre algo que hacer.

En su documento, Wilson señala que las encuestas generales han demostrado que las personas en general, prefieren no desvincularse del mundo, y, cuando lo hacen, no todo lo disfrutan. Sobre la base de estas encuestas, los estadounidenses gastaron su tiempo viendo la televisión, la socialización o la lectura, y de hecho pasamos poco o nada de tiempo “relax o el pensamiento.”

Durante varios de los experimentos de Wilson, se pidió a los participantes que se siente solo en un cuarto sin adornos en un laboratorio sin teléfono celular, la lectura de los materiales o instrumentos de escritura, y para pasar de seis a 15 minutos – según el estudio – entretenerse con sus pensamientos. Después, se respondieron preguntas acerca de lo mucho que disfrutaron la experiencia y si tenían dificultad para concentrarse, entre otras cuestiones.

La mayoría informó que encontraron dificultades para concentrarse y que sus mentes vagaban, aunque nada estaba compitiendo por su atención. En promedio los participantes no disfrutar de la experiencia. Un resultado similar se encontró en otros estudios, cuando los participantes se les permitió pasar tiempo a solas con sus pensamientos en sus hogares.

“Hemos encontrado que alrededor de un tercio admitió que habían ‘engañado’ en el hogar mediante la participación en alguna actividad, como por ejemplo escuchar música o usar un teléfono celular, o salir de su silla”, dijo Wilson. “Y ellos no disfrutan de esta experiencia más en casa que en el laboratorio.”

Un experimento adicional asignado al azar a los participantes a pasar tiempo con sus pensamientos o la misma cantidad de tiempo haciendo una actividad externa, como leer o escuchar música, pero no para comunicarse con los demás. Aquellos que lo hicieron las actividades externas informaron de que se divirtieron mucho más que los encuestados que sólo piensa, que les resultaba más fácil concentrarse y que sus mentes vagaban menos.

Los investigadores tomaron sus estudios más allá. Porque la mayoría de la gente prefiere tener algo que hacer en lugar de sólo pensar, entonces preguntó: “¿Prefieren hacer una actividad desagradable que ninguna actividad en absoluto?”

Los resultados muestran que muchos. Los participantes se les dio la misma situación que la mayoría de los estudios previos, con la opción adicional de también la administración de una descarga eléctrica suave a sí mismos pulsando un botón.

Doce de los 18 hombres en el estudio dieron a sí mismos al menos una descarga eléctrica durante 15 minutos en período de “reflexión” del estudio. En comparación, el seis de 24 mujeres sorprendieron a sí mismos. Todos estos participantes habían recibido una muestra de la conmoción y el comunicado que estarían dispuestos a pagar para evitar ser sorprendido de nuevo.

“Lo que es sorprendente”, escriben los investigadores, “es que simplemente estar a solas con sus pensamientos durante 15 minutos fue aparentemente tan aversivo que llevó a muchos participantes a la libre administración de una descarga eléctrica que antes habían dicho que tendría que pagar para evitar. ”

Wilson y su equipo nota que los hombres tienden a buscar “sensaciones” más que las mujeres, lo que puede explicar por qué el 67 por ciento de los hombres autoadministrados choques al 25 por ciento de las mujeres que lo hicieron.

Wilson dijo que él y sus colegas siguen trabajando sobre las razones exactas por las que las personas tienen dificultades para estar a solas con sus propios pensamientos. Todo el mundo disfruta de soñar despierto o fantasear a veces, dijo, pero este tipo de pensamiento puede ser más agradable cuando se producen espontáneamente, y es más difícil de hacer en el comando.

“La mente está diseñado para interactuar con el mundo”, dijo. “Incluso cuando estamos solos, nuestro enfoque generalmente está en el mundo exterior. Y sin el entrenamiento en la meditación o técnicas de control del pensamiento, que siguen siendo difíciles, la mayoría de la gente preferiría participar en actividades externas.”

 

Traducción Cedesur

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2014-07/uov-dsi063014.php

 

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